知味观创建于1913年,开设在湖滨仁和路,当时由孙翼斋与义阿二两人各出资150元合资经营。次年,由孙独资经营,1956年实行公私合营,公方代表担任第一任经理。

  “知味观”的风味现在早已誉满中外,可要问“知味观”的金字招牌从何而来,至今还鲜为人知。说起来,还有一段风趣的故事。今天的西湖湖滨公园一带,清朝时属于清兵旗下管。一道高高的城墙,把西湖和城区分隔成两个天地。辛亥革命成功后,拆城墙、废旗营、建马路、开公园,成了杭州最繁荣的“新市场”。1914年孙翼斋独资经

营的“知味观”,当时还无店名,因店面窄深,不引人注目,生意一直比不上他人,加上孙翼斋由绍兴来杭,人生地不熟,收入微薄,生活近于潦倒。幸好女人包得一手好面食,才勉强支撑门面。孙翼斋曾一度抱怨生意清淡,想想自己做的点心并不比别人差,为何顾客这么少,于是心血来潮,买了一张大红纸,挥毫写下“欲知我味,观料便知”八个大字,贴在门楣上,他说:“我硬碰硬,货真价实,若真当争不过人家,亏了本,回绍兴去便是了!”同时,又让女人加馅制作,诚信经营。谁知这悬挂着的八个大字还真灵,意外地招来了不少顾客和看新奇的人。到了

1929年,“知味观”的名声已经不胫而走,也积攒了一些资本,孙便加租了店面房屋。经营品种除了小汤团、鲜肉汤圆、百果汤团、肉馄饨、鸡肉大馄饨、虾仁大馄饨,又供应起各式烧卖、汤包、炒面、油包、蟹壳黄、春卷、幸福双、酥油饼等等,真是五花八门,生意越做越大。一天,伙计们督促他取个正式字号,孙搭讪着说“要取,现成用用算哉!”说着把先前贴的八个大字撕下五个,留下“知—味—观”三字。

  自此,“知味观”的招牌一时名噪杭城。